La belleza se encuentra en el cerebro

Según un reciente estudio financiado por el Wellcome Trust, una región en la parte frontal del cerebro “se enciende” cuando experimentamos la belleza de una obra de arte o de un fragmento musical. El estudio, publicado el 6 de julio de 2011 en la revista PLoS One, sugiere que todas las obras de arte, cualquiera que sea su naturaleza, tienen en común que activan la misma región del cerebro. Este dato apoyaría el punto de vista del filósofo David Hume y de otros autores que afirmaron y afirman que la belleza está en el espectador y no en el objeto.

“La cuestión sobre cuáles son las características que hacen que los objetos sean bellos se ha debatido durante miles de años por los artistas y los filósofos del arte, pero sin llegar a una conclusión concreta”, dice el profesor Semir Zeki, del Laboratorio Wellcome de Neurobiología de la UCL (University College London). “También ha sido motivo de debate si tenemos un sentido abstracto de la belleza, es decir, uno que despierte en nosotros la misma experiencia emocional poderosa, independientemente de si su origen es, por ejemplo, musical o visual. Ya era hora de que la neurobiología abordara estas cuestiones fundamentales”. Continúa leyendo “La belleza se encuentra en el cerebro”

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El profesor y neurocientífico Juan Lerma, nuevo miembro de la Academia Europaea

El profesor de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Juan Lerma, actual Director del Instituto de Neurociencias CSIC-UMH (Alicante), ha sido elegido miembro de la Academia Europaea, una institución que promueve el aprendizaje, la educación y la investigación en Europa; y que reúne a destacados investigadores del continente, entre ellos 38 galardonados con el Premio Nobel.

Juan Lerma

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Comprender las emociones a través de las neuronas

En cada instante experimentamos algún tipo de emoción o sentimiento. Nuestro estado emocional varía a lo largo del día en función de lo que nos ocurre y de los estímulos que percibimos. Otra cosa es que tengamos siempre conciencia de ello, es decir, que sepamos y podamos expresar con claridad que emoción experimentamos en un momento dado. Las emociones son experiencias muy complejas y para expresarlas utilizamos una gran variedad de términos, además de gestos y actitudes. Sin embargo, a pesar de vivir con ellas de un modo íntimo, no sabemos tanto como pueda parecer sobre sus orígenes o funciones y sobre los problemas que pueden ocasionarse cuando aparecen patologías relacionadas.

Vista tridimensional abierta del cerebro, con la amígdala en la parte inferior

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Susumu Tonegawa, padre de la inmunología molecular

El profesor Susumu Tonegawa (Japón, 1939) recibió el pasado 2 de octubre la Medalla de Oro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en Madrid, como reconocimiento a su labor de progreso científico. ¿Qué nos hace realmente únicos a los humanos? Solo nos distinguen unos pocos genes de los simios. Gente como Chomsky defiende con ahínco que el lenguaje evolucionó con Homo sapiens, pero los … Continúa leyendo Susumu Tonegawa, padre de la inmunología molecular

Incremento de la dopamina cerebral tras el consumo de cocaína

Escribo este artículo a raíz del éxito que ha tenido Cerebro y cocaína. Conocer el modo en que las drogas modifican la composición química e incluso la estructura del cerebro se me antoja apasionante. A causa de la complejidad del tema tratado (que intentaré reducir al máximo), he decidido dividir el breve artículo en varios puntos.  | I. Introducción. En esta ocasión aprovecho las dudas … Continúa leyendo Incremento de la dopamina cerebral tras el consumo de cocaína